Carrantuohill est la plus haute montagne d'Irlande, avec une altitude de 1038 mètres. S'élevant au sud du pays, dans le comté de Kerry, elle est la cime centrale de la chaîne des Macgillicuddy's Reeks. Son sommet est surmonté d'une croix en métal de cinq mètres de haut.

La montée s'effectue en général par le versant nord-est, le long du vallon de la Sorcière (Hag's Glen), puis par l'abrupte Échelle du Diable (Devil's Ladder) jusqu'au col entre Carrantuohill et Cnoc na Péiste puis jusqu'au sommet. L'itinéraire est devenu plus dangereux ces dernières années en raison de rochers instables et de la fréquentation. L'ascension ne requiert aucun équipement spécial, mais elle est tout de même destinée aux randonneurs avertis.

Autour de la montagne se dessinent plusieurs vallées, toutes décorées de magnifiques lacs, forêts et étendues de landes rousses. Plus haut, son sommet est plutôt constitué de roches, de murs abrupts, de pierres et de sentiers.

La météo irlandaise, humide et capricieuse, peut avoir une incidence importante sur la randonnée, notamment dans les passages accidentés et raides.

CARRANTUOHILL (1038 m) - Traversée
 Juillet 2022 - Macgillicuddy's Reeks, Irlande
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Loin de mes yeux, les montagnes sont toujours dans mon cœur. Passionné d'alpinisme et d'expéditions, je vous propose de découvrir ce site internet dédié à mes aventures en altitude. Vous y trouverez les récits complets, les photos, les vidéos et diverses informations concernant toutes les ascensions que j'ai réalisées à ce jour dans le monde entier. Bonne visite !
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Récit de l'expédition
L'Irlande, aka l'île d'Emeraude, est un pays d'exception avec ses paysages sauvages et rudes, ses siècles d'Histoire, ses habitants au cœur généreux et ses traditions ancestrales. Cette terre celte, authentique, fascine à coup sûr le cœur de tout voyageur. Elle n'est en revanche guère réputée pour ses reliefs, et pourtant, à y regarder de plus près, elle a de quoi faire le bonheur des randonneurs ! Plusieurs massifs offrent de séduisants parcours. Le secteur le plus attirant est situé au sud du pays, dans le comté de Kerry. C'est là que s'élèvent les plus hauts sommets. 1000 mètres d'altitude, à peine. C'est peu mais l'ensemble a un véritable caractère montagneux.
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Départ à Cronin's Yard, dans le cœur du Kerry
Durant les premiers jours de notre périple nous avons exploré Dublin, la capitale, alternant entre visites touristiques (la bibliothèque du Trinity College est fabuleuse) et pauses Guinness dans le quartier festif de Temple Bar. Notre route nous a ensuite conduit au parc national de Wicklow, où nous avons réalisé une petite randonnée, puis des passages par Kilkenny, le Rock of Cashel, Cork, Kinsale...

La météo irlandaise est capricieuse, mais ce mois de juillet est plutôt ensoleillé. Nous choisissons la meilleure journée pour nous lancer à l'assaut des Macgillicuddy's Reeks, le chaînon où se trouve le Carrantuohill, point culminant du pays.

Une route étroite, bordée d'une végétation dense, nous mène à Cronin's Yard, point de départ de la randonnée. Il y a un grand parking, une petite boutique faisant office de restaurant. Et déjà beaucoup de monde en ce dimanche radieux, puisque nous nous lançons sur la plus fameuse des balades irlandaises.